К числу наиболее общих понятий химии принадлежат понятия о химическом явлении, веществе, химическом элементе, валентности, понятия о типах химических реакций, системе элементов и классах веществ. К числу наиболее общих законов химии относятся закон сохранения массы веществ М. В. Ломоносова и периодический закон Д. И. Менделеева. Все эти понятия и законы осознаются с помощью понятий о строении вещества, которые поэтому также относятся к числу наиболее общих понятий химии.

Возникнув в процессе непосредственного изучения и обобщения единичных явлений, эти понятия развивались и одновременно служили опорой и орудием дальнейшего изучения химических явлений, веществ и элементов, помогая их осознанию, истолкованию и систематизации. Вот почему эти понятия являются основными химическими понятиями.

Аналогичную роль играют общие понятия и в школьном изучении отдельных химических реакций, веществ и элементов. Опираясь на общие понятия, можно быстро, легко и осмысленно изучать химические элементы, вещества и их превращения и действительно понимать их. Поэтому для успеха обучения химии необходимо как можно быстрее познакомить учащихся с этими основными понятиями и законами, поставив, однако, это ознакомление на прочную базу конкретных фактов, непосредственно наблюдаемых учащимися.

Отбор основных понятий и законов для курса химии средней школы определяется тем конкретным материалом о строении вещества, химических элементах, формах и свойствах их соединений, который был указан выше.

Применив этот принцип для отбора основных понятий и законов, мы получим следующий список основных понятий и законов, которые должны быть включены в курс химии средней школы:

1. Понятия о химических явлениях — химическое явление; реакции разложения, соединения, замещения, обмена, нейтрализации; реакции окисления и восстановления; реакции полимеризации, поликонденсации, этерификации, гидролиза; реакции экзотермические и эндотермические.

2.Понятия о веществах — физические и химические свойства; чистые вещества; вещества простые и сложные; аллотропия, изомерия; окислы, кислоты, основания и соли; окислы и гидраты окислов основные, кислотные, амфотерные; кислоты сильные и слабые, одноосновные, двухосновные и трехосновные; основания растворимые (щелочи) и нерастворимые; соли нормальные и кислые; функциональные группы и гомологические ряды; растворы насыщенные и ненасыщенные; процентные, молярные и нормальные растворы; растворимость, зависимость ее от температуры и давления (для газов); кристаллогидраты, кристаллизационная вода; катализаторы.

3.Понятия о химических элементах — химический элемент; металлы и неметаллы; сходные элементы (аналоги); периоды, группы, главные и побочные подгруппы элементов.

4.Понятия о строении вещества, химической связи и «химическом языке»— атомы, знаки атомов, атомный вес, грамм-атом; молекулы, молекулярный вес, грамм- молекула, объем грамм-молекулы; валентность; связь ионная и атомная; ионы, катионы, анионы; ядра и электроны; протоны и нейтроны; изотопы; эмпирические, структурные, ионные и электронные формулы и уравнения реакций; расчет веса и объема вещества по химическим формулам и уравнениям.

5.Химические законы — закон сохранения веса веществ М. В. Ломоносова, периодический закон Д. И. Менделеева.