Многовековой путь развития науки и особенно исследования, выполненные великим русским ученым Михаилом Васильевичем Ломоносовым (1711 —1765), замечательными французскими учеными Антуаном Лораном Лавуазье (1743—1794), Жозефом Луи Прустом [(1754—1826), Жозефом Луи Гей-Люссаком (1778— 1850) и такими выдающимися учеными, как англичанин Джон Дальтон (1766—1844), итальянцы Амедео Авогадро ди Кваренья (1776—1856) и Станислао Канниццаро (1826—1910), швед Йенс Якоб Берцелиус (1779—1848) и многие другие, привели к созданию атомно-молекулярного учения, которое является поистине интернациональным. В наиболее ясной и последовательной форме оно было сформулировано и горячо одобрено на международном конгрессе химиков в 1860 году в Карлсруэ (Германия). После конгресса атомно-молекулярное учение вошло в многочисленные учебники в различных странах и нашло широкое применение для истолкования на его основе экспериментальных данных как в области физики, так и в области химии.

Основные положения атомно-молекулярного учения можно сформулировать так:

1.Все вещества состоят из молекул, которые находятся в непрерывном, самопроизвольном движении. Так, при обычных условиях хлор представляет собой зеленоватый газ, бром — тяжелую красно-бурую жидкость, йод— фиолетово-черные кристаллы, но все эти вещества

можно рассматривать как совокупность молекул типа

image1где X — атом галогена: хлора, брома или йода. Так как молекулыimage2сравнительно слабо притягиваются друг к другу, хлор при комнатной температуре и атмосферном давлении находится в газообразном состоянии. Молекулыimage3иimage4притягиваются друг с другом несколько больше, и поэтому бром и йод при этих же условиях находятся в конденсированном состоянии. По и в этом случае энергия взаимодействия между' молекуламиimage5нimage6значительно меньше, чем энергия химической, связи между атомами брома и йода, образующими эти молекулы.

2.Молекулы состоят из атомов. Молекулы простых веществ состоят из одинаковых атомов, молекулы сложных веществ—из различных атомов. Атомы входят в состав любой молекулы данного индивидуального вещества в строго определенном соотношении. Т.п., при комнатной температуре гелий — это совокупность атомов гелия (в данном случае молекула состоит из одного атома), кислород — это совокупность молекулimage7 озон —image8молекула воды имеет формулуimage9перекись водорода —image10и т. д.

3. Атомы представляют собой мельчайшие, далее неделимые составные части молекул. Они характеризуются определенными размерами, массой и особыми для каждого вида атомов физическими и химическими свойствами.

Первые два утверждения кажутся настолько очевидными, что трудно сёбе представить, почему человечеству понадобилось так много времени, чтобы прийти к этим взглядам. Последнее положение сейчас является безнадежно устаревшим. Чтобы попять современные взгляды в той или иной области науки, желательно знать, хотя бы кратко, основные этапы ее развития.