Как уже отмечено выше, четкие определения понятия атома и молекулы с точки зрения атомно-молекулярной теории были предложены в 1858 г. итальянским физиком С. Канниццаро и официально приняты в 1860 г. на первом съезде химиков в г. Карлсруэ. Были приняты следующие определения понятий «атом» и «молекула»

Атом — это наименьшая частица элемента в химических соединениях

Молекула — это наименьшая частица вещества, обладающая всеми химическими свойствами данного вещества.

Подчеркнем, что отдельная молекула может сохранять химические свойства данного вещества и не может характеризовать физические свойства вещества (температуру плавления, кипения и т. д.), так как последние обусловлены совокупностью большого числа молекул (см. гл. IV).

Согласно атомно-Молекулярному учению молекулы состоят из атомов, но это не означает, что химические свойства молекулы являются простой суммой химических свойств образующих ее атомов. Так, при взаимодействии атомов натрия с атомами хлора образуются частицы хлористого натрия, химические свойства которых резко отличаются от химических свойств атомов натрия и хлора. Это означает, что в процессе образования молекулы атомы изменяются. Однако эти изменения таковы, что атомы, образующие" молекулу, в какой- 'то степени сохраняют и свои индивидуальные свойства. Например, при электролизе воды можно получить простые веществаimage44содержащие индивидуальные

атомы водорода и кислорода, из которых молекулы воды были ранее образованы (см. § 3).

В некоторых случаях понятия атома и молекулы с точки зрения атомно-молекулярной теории могут формально совпадать. Например, атом гелия (калия, меди и т. п.) — это наименьшая частица гелия (калия, меди и т. п.), обладающая всеми химическими свойствами данного вещества.

Каждый отдельный вид атомов с точки зрения атомно-молекулярного учения называется химическим элементом.

Элементы обозначаются определенными химическими символами. Символ данного элемента соответствует первой букве латинского названия элемента. Например, водород (Hydrogenium) обозначается символом Н, сера (Sulfur)—S и т. д. Для тех химических элементов, названия которых начинаются на одинаковую букву, символы содержат две буквы из названия элемента. Например, серебро (Argentum) обозначается Ag, алюминий (Aluminium) —А1 и т. д.

Как атомы различных элементов, так и молекулы, из них состоящие, имеют очень малые размеры. В настоящее время известно, что расстояния между атомами в молекулах (а также радиусы самих атомов) имеют величину порядкаimage45см. Вследствие этого для характеристики атомных радиусов и межатомных расстояний принята специальная единица длины — ангстрем (обозначаетсяimage46), который равенimage47:м.

Массы атомов и молекул также чрезвычайно малы. Например, масса атома водорода составляетimage48г, атома углерода—19,93-image49гит. д. Пользоваться такими величинами при различных расчетах очень неудобно, поэтому на практике пользуются не абсолютными, а относительными массами атомов и молекул.