Выше мы показали, что в зависимости от строения все вещества могут быть отнесены к одному из четырех агрегатных состояний.

С другой стороны, в химии принято классифицировать вещества не только с точки зрения как они построены, но и из чего они построены.

В зависимости от того, из атомов каких элементов построены вещества, их делят на простые и сложные (сложные вещества называют химическими соединениями).

Химическими соединениями называются такие вещества, молекулы 'которых состоят из атомов различных элементов.

Простыми называются вещества, состоящие из атомов одного элемента.

Несмотря на то что ,в настоящее время известно 104 химических элемента, простых веществ известно более 400. Объясняется это тем, что атомы одного и того же химического элемента, соединяясь, могут обра­зовывать разные простые вещества. Такое свойство ато­мов химического элемента называется аллотропией, а каждое из образуемых простых веществ называется аллотропным видоизменением, или аллотропной модификацией данного элемента.

Так, элемент кислород образует две аллотропные модификации — кислородimage25и озонimage26элемент углерод также две — алмаз и графит, несколько модификаций образует сера, фосфор, железо и др.

Существование аллотропических модификаций объясняется несколькими причинами: 1) различным числом атомов в молекуле простого вещества (например, кислородimage27и озонimage28; 2) образованием различных кристаллических форм; 3) образованием различных аморфных форм. Например, сера кроме двух кристаллических (ромбическая, моноклиническая) модификаций имеет и аморфную (пластическая сера).

Следует отметить, что аллотропные модификации одного и того же элемент качественно не отличаются по своим химическим свойствам, например и графит и алмаз могут реагировать с кислородом. Однако следует помнить, что для аллотропных модификаций остаются различия количественного характера, например те же графит и алмаз реагируют с кислородом при разных условиях.

Очевидно, что аллотропные модификации обязательно различаются своими физическими свойствами. Все простые вещества обычно подразделяют на металлы и неметаллы. Однако надо помнить, что такое деление для некоторых простых веществ является условным, так как в зависимости от условий некоторые простые вещества могут проявлять как свойства металлов, так и неметаллов.

Количество химических соединений (сложных веществ) во много раз превосходит количество простых веществ: к настоящему времени известно несколько миллионов химических соединений, причем большинство из них получены синтетически. Особенно велико число соединений, в состав которых входит углерод. Эти соединения вследствие их многочисленности, сложности строения и свойств составляют в основном предмет изучения специального раздела химии — органической химии.